¿ Interesado en la astrofotografía ? Felicidades, has escogido una excelente actividad. Supongo que has visto una de esas fotos impresionantes de espacio profundo de algún objeto estelar con colores radiantes en el sitio de la NASA o en la página de facebook de algún astrofotógrafo avanzado.

También te felicito por que has caído en un buen sitio para informarte sobre en que consiste esta actividad. Verás, es un excelente pasatiempo además de ser muy interesante. Sin embargo, requiere algo de paciencia y sobre todo práctica. En lo que no estoy de acuerdo es que tenga que ser tan complicado comprender de que se trata. Al buscar información en Internet he encontrado sitios excelentes pero que muchas veces entran en mucho detalle. Uno de mis objetivos es darle estructura a esa información, evitar caer en muchos en detalles no necesarios y comunicar en un lenguaje simple para poder avanzar rápido.
Aun así, hay que comprender que esta actividad involucra ciertos conocimientos básicos de astronomía y óptica por lo que muchas veces no tendremos otra opción más que explicar ciertos conceptos necesarios. Sin más rollo, comencemos.

Comprendiendo  en que consiste la actividad
Al igual que la astronomía, es necesario aclarar en que consiste la astrofotografía para no crear falsas expectativas de esta actividad.
Muchas veces vemos fotos de la NASA y nos quedamos maravillados con todo lo que podemos encontrar en el espacio exterior. Cuando no conocemos la actividad, pensamos que, por ejemplo, es posible ver ese tipo de imágenes a todo color a través de la lente de un telescopio, lo cual no es del todo cierto. Una cosa son las fotografías y otra cosa son las imágenes vistas por el ojo humano a través de un ocular. Un ojo humano no tiene la capacidad de distinguir la luz de objetos que se encuentran a millones de años luz de distancia, pero las cámaras fotográficas si ( si deseas saber más sobre el tema, haz click aquí )

Las cámaras fotográficas nos permiten captar y registrar toda esa luz que el ojo humano no percibe. ¿ Podemos tomar fotos que se asemejen a las de la NASA con nuestras humildes cámaras, nosotros los mortales ? Hace unos 60 años, no, y si alguien lo intentara, sería super complicado. Pero en nuestra época actual,  con todos los avances de tecnología y el “abaratamiento” de la misma, es posible sacar fotos espectaculares.

Otro punto importante a entender es que para llegar a obtener fotos estilo NASA o como los astrofotógrafos más avanzados, no basta con sólo tomar la foto del objeto en cuestión: es necesario saber procesar dicha foto en algún software especial como Adobe Photoshop o inclusive otro más especializado y enfocado a la astrofotografía como PixInsight. Es ahi cuando obtendremos el resultado de todo nuestro esfuerzo.

Pléyades sin procesar, directamente sacada de la c­ámara.
Pléyades después del procesado (revelado) en Photoshop

 

La mayoría de las fotos que se toman caen en alguna de estas clasificaciones:

a) Astrofotografía de campo amplio/abierto: son fotografías que se toman directamente al cielo nocturno estrellado, en las cuales podemos obtener interesantes tomas del paisaje natural mezclado con estrellas, constelaciones e inclusive con la Vía Láctea.  Para este tipo de fotos no es necesario tener un telescopio, algunas se pueden tomar sólo con la cámara y un tripié y para otras es necesario un motor de seguimiento.

b) Astrofotografía de espacio profundo: son objetos lejanos que se pueden encontrar fuera o dentro de nuestra Via Lactea como nebulosas, cúmulos abiertos, cúmulos globulares, galaxias. Este tipo de objetos son de lo más espectaculares. Para ello es necesario un motor de seguimiento. Algunos objetos se pueden fotografiar con la cámara, teniendo un buen lente y para algunos otros ya es necesario tener un telescopio al cual la cámara será adaptada.

 

c) Astrofotografía del Sistema Solar:  fotos de planetas, la Luna, el Sol, cometas, etc. Es posible tomar fotos de la luna con la pura cámara y un lente poderoso pero es necesario usar filtros pues es muy brillante. Para los planetas si es necesario un telescopio y un motor de seguimiento, al igual que los cometas.

 

 

¿ Que tanto cuesta practicar la astrofotografía ?
Hablando claro y sin tapujos, debo decirlo, no es una actividad tan barata. Comprar una montura motorizada y un buen telescopio no es un gasto trivial. Sin embargo la buena noticia y la recomendación que te doy es no empezar con equipo costoso hasta que estés seguro que te gustará la actividad, por lo que con la cámara, y un tripié; o en todo caso cámara, motor de seguimiento y tripié o una montura simple basta.

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