En el artículo 02 de esta serie he hecho mención de 3 parámetros/opciones que se configuran en la cámara para poder tomar fotos: la apertura, el ISO y el tiempo de exposición. Es posible moverle a otros ( como el balance de blancos, “whites balance” en inglés ) pero no quiero entrar en mucho detalle ni confundirlos más. Pasemos entonces a explicar de manera general que son estas 3 opciones y por qué es importante entenderlas para poder practicar la astrofotografía.

¿ ISO, apertura y tiempo de … que ?
No te hagas bolas con los términos. Estos son controles generales que traen las cámaras en general que sirven para poder controlar y manejar la manera en la que la luz entra por la lente y así obtener los resultados deseados, es todo. ¿ Por qué necesitamos moverle a estas opciones ? Por que las condiciones de luz y oscuridad del ambiente y cielo son diferentes en cada sesión que nos presentamos para tomar fotos. Es posible que en el campo visual donde tomemos fotos haya un poco de contaminación luminosa proveniente de alguna ciudad por lo que tendremos que regular la cantidad de luz. Puede ser que hemos comprado un lente mas poderoso y que capte más luz, por lo que debemos regular esos parámetros para balancear la cantidad de luz y que no entre tanta para que nuestra foto no salga totalmente blanca, etc.

Para poner una analogía, sería algo asi como la velocidad de tu auto: cuando estás en una autopista bien pavimentada, puedes aumentar la velocidad sin problemas pero cuando estás en una calle llena de baches, reduces la velocidad al mínimo para que tu auto no se dañe. Controlando la velocidad llegas a tu destino, controlando el ISO, la apertura (f) y tiempo de exposición logras mejores tomas y captas más detalle.

¿ Cómo se obtiene una fotografía en una cámara digital  ?
Sonará obvio pero antes de entrar en detalles expliquemos rápido como funciona la cámara digital y cómo se produce una foto.

En el siguiente diagrama podemos observar todos los elementos que componen una cámara DSLR y cómo la luz viaja a través del lente hasta llegar al sensor digital que es el encargado de registrar y guardar toda la información y datos de nuestra toma. He marcado los 3 elementos importantes que hay que saber manejar y controlar para lograr una toma óptima : el sensor, la apertura del lente y el tiempo de exposición.

Los 3 elementos previamente mencionados definirán cuanta luz dejaremos que entre y se plasme en nuestra foto, al mismo tiempo la cantidad de detalle que obtendremos de ella.

La luz entra por el lente de la cámara. La cantidad de luz que puede pasar a través del lente es controlada por la apertura del mismo ( representada por una f ). El nivel de detalle lo vamos a controlar definiendo el nivel de sensibilidad del sensor ( ISO ). El tiempo que dejaremos pasar luz lo controlamos dejando el obturador abierto ( tiempo de exposición ).  La combinación de estos 3 elementos nos dará al final la foto resultante.

Apertura (f)
La apertura nos permite controlar la cantidad de luz que va a pasar a través del lente, y esta depende de cada lente en particular, no de la cámara en sí. Entre más pequeño el número de la apertura, más luz nos permitirá pasar. Dicha apertura es controlada por un diafragma, que se abre y se cierra dependiendo el valor indicado.

Diafragma de un lente

¿ Por qué se le dice (f) ? Por términos de óptica, pero no te compliques la vida. Sólo memoriza que (f) representa la apertura.
Ahora, ¿ cómo se controla la cantidad de luz que dejaremos pasar ? Cómo dije antes, entre más pequeño el valor, más luz entrará, entre más grande el valor, menos luz. Esto es por que ( f ) representa el valor máximo de luz que dejaríamos pasar. Entonces ese valor se divide entre la parte del diafragma que está cerrado, y así se obtiene la cantidad de luz que pasa.
Por ejemplo, si tuviéramos el diafragma totalmente abierto, se divide f/1 = 1. Esto quiere decir que va a dejar pasar toda la luz disponible. Si el lente permite un f/2, esto da 1/2 = .5, es decir, la mitad de la luz disponible.  F/3.5 = .2857, un tercio de la luz disponible, etc.

¿ Cómo vamos a decidir que apertura elegir ? Dependiendo de la cantidad de luz disponible que tengamos en nuestro ambiente. Por lo general, en astrofotograf­ía se recomienda usar siempre el (f) más bajo, es decir, dejar pasar la mayor cantidad de luz posible pues estamos en total oscuridad.

Sin embargo, si estás tomando astrofoto cercas de una ciudad, su brillo puede interferir por lo tanto habría que cerrar el diafragma un poco para evitar que entre mucha luz de la ciudad. Si es estás tomando fotos de la luna, dado que es muy brillante, tendrás que bajar la apertura hasta un f/11.

La apertura se puede configurar desde la cámara o en el lente.

 

Nivel de sensibilidad del sensor ( ISO )

Las cámaras DSLR tienen un componente electrónico llamado sensor el cual registra la información de la luz. Este valor configura el nivel de sensibilidad a la luz de la cámara. Entre más alto el valor, más alta la sensibilidad, y más detalles captará. Sin embargo, hay otro problema: entre más alto el valor del ISO, al ser más sensible, más ruido captará.

¿ Por que se llama ISO ? Segun eso, por que es una escala estandarizada de niveles de sensitividad. Anteriormente, en las épocas prehistóricas de las cámaras de película, el ISO se refería al nivel de sensibilidad de la película respecto a la luz. Había películas de ISO 100, ISO 200, etc.

La escala de valores va desde 100 incrementándose en 200, 400, 800, 1600, etc; siendo 100 el valor más bajo de sensibilidad.

Que mejor que mostrarlo con un ejemplo. Hice 4 tomas en la noche de un mismo objeto, todas con una apertura de f/5.6 y 3 segundos de exposición. La diferencia entre cada una es el ISO. Vean como aumenta el detalle.

 

Tiempo de exposición

Este parámetro tiene que ver directamente con el obturador de la cámara. Piensa en  obturador como una compuerta que se abre para dejar pasar la luz. El tiempo de exposición se refiere al tiempo que dejaremos esa compuerta abierta: entre más tiempo, más luz captaremos y más información sobre el objeto recolectaremos.

¿ Cuanto tiempo de exposición se debe dejar ? Depende del objeto y de la luz en general que haya a nuestro alrededor. Si tienes un motor de seguimiento, se pueden hacer tomas de 1 minuto, 2 minutos, etc.  Por lo general, hacer una toma de 10 minutos de exposición es demasiado,  pues el sensor se puede sobrecalentar. La técnica que utilizan actualmente los astrofotógrafos es hacer, por dar un ejemplo,  una serie de 30 tomas de 2 minutos de exposición cada una; después pasar a apilarlas (unirlas) con un software especial ( Registax o Deep Sky stacker ) y obtener una sola foto resultante que seria lo equivalente a 1 hora de tiempo de exposición ( 2 min x 30 tomas = 60 min ).
Si no cuentas con un motor de seguimiento, si configuras un tiempo de exposición de más de 30 segundos, tu cámara registrará el camino del movimiento de las estrellas.

Puedes tomar más de 30 segundos utilizando la función “Bulb” de tu cámara y después dejar presionado el disparador el tiempo que desees, aunque esto no se hace en la práctica pues lo más seguro es que muevas el aparato al presionar el disparador. Para evitar este tipo de cuestiones, se usa un accesorio llamado intervalómetro.

Resumen
Esta ha sido la explicación a detalle de los 3 parámetros principales usados en la astrofotografía.  Ahora podrás entender qué es toda la información que los astrofotógrafos incluyen cuando muestran sus tomas (ejemplo.  ISO 1600, f/2.8. 30 tomas x 2 min ).  La cosa es simple: sal al campo, apunta a una sección del cielo y juega con combinaciones de estos tres elementos.