Este aparatejo es un motor de seguimiento para cámaras. Como ya lo he explicado previamente, la Tierra gira sobre un eje de rotación que apunta hacia la estrella Polaris ( que forma parte de la constelación de la Osa Menor ). Esto da la apariencia de que las estrellas se mueven, pero en realidad los que estamos girando somos nosotros. Es por esto que si tomamos una foto fija al cielo sin motor, podemos capturar el trayecto de las estrellas.

Si dejamos la cámara apuntando hacia una estrella para tomarle una foto por más de 30 segundos, al ver la foto descubriremos que se ha movido y ha producido un linea circular. De hecho si tenemos la “suerte” de que al momento de estar tomando una foto con una exposición larga de al menos 5 minutos, pasa un satélite, un avión o una estrella fugaz, dado que el obturador ( u ojo de la cámara ) continua abierto registrará toda esa luz y se verá una línea dibujada.

El motor de seguimiento nos resuelve ese dilema. La función de este aparatito es poder girar nuestra cámara en paralelo al movimiento de la tierra y dar seguimiento al objeto que estamos enfocando, dando la apariencia como si estuviera fijo todo el tiempo. Muchas monturas de telescopios motorizadas siguen el mismo principio.

Ventajas
-Son altamente portátiles, a diferencia de costosas monturas de telescopios.
-Son hechos especialmente para la astrofotografía con cámaras.
-El costo puede ser menor que una montura para telescopio motorizada.

Desventajas
– No pueden cargar con un aparato más pesado, digamos un tubo de telescopio.

Modo de uso
Se configura el IOptron con la misma latitud en la que nos localizamos. Por ejemplo, si Guadalajara se encuentra a 21° hacia el norte, el IOptron debe configurarse de a la misma latitud.

Después tenemos que apuntarlo hacia la Estrella Polar ( Polaris ) haciendo uso de la mirilla integrada. Esa estrella nos indica el lugar hacia donde apunta el eje de rotación de la tierra ( si van a una observación notarán que esa estrella siempre esta fija en el cielo y todas las demás giran en torno a ella )

Luego montamos nuestra cámara sobre la articulación (balljoint) y la apuntamos hacia el objeto que queremos fotografiar.

Encendemos el Skytracker y listo.

Especificaciones
Este motor usa 4 pilas AA, aunque también tiene opción de conectarse a un adaptador de corriente (no incluido). El motor no incluye la articulación esférica para montar la cámara ni el tripié. Es posible montarlo en cualquier tri-pié pero es necesario verificar que el tornillo sea de la misma medida que el IOptrion Skytracker, sino habría que comprar un adaptador.
Mi recomendación es que adquieran el paquete completo de motor, articulación y tripié juntos.

Precio:
El kit completo cuesta aproximadamente entre US $ 500 y $ 600 dlls.