¿ Que es una constelación ? Es simplemente una agrupación de estrellas, que en la antigüedad se relacionaban con figuras míticas como dioses y héroes legendarios. No sé como los antiguos griegos llegaban a encontrarle figuras a las constelaciones ( a veces he creído que realmente se elevaban con peyote o algún otro psicotrópico  😛 . En estos tiempos modernos unos tres tequilas bastan ). Es necesario considerar que en la antigüedad tenían la gran ventaja, en cuanto lo astronómico, que no había la polución luminosa de luz artificial por lo que veían mucho más estrellas de inclusive tenue brillo, tal vez por eso le encontraban más “forma” a la figura.

Sip, estas dos rayitas en forma de “v” son unos pescados, según los antiguos.

Las constelaciones nos ayudan  a delimitar el cielo en zonas bien definidas, en resumen, a crear un mapa. De esta manera es más fácil localizar un objeto de espacio profundo, un planeta o una estrella en particular.

En la actualidad los astrónomos aficionados usan una mezcla de constelaciones antiguas y modernas ( como por ejemplo, la constelación de “el microscopio” ).

Nombres y denominación de las estrellas
Existen estrellas brillantes que han sido llamadas con nombres variados por distintas civilizaciones. Los nombres que han perdurado hasta nuestros días  se los debemos principalmente a los árabes y griegos.  Algunos ejemplos de las estrellas más populares podemos encontrar Sirio en la constelación del Can Mayor, Polaris o la estrella polar en la constelación de la Osa Menor, o Alnilam, Alnitak y Mintaka que son las tres estrellas que forman el cinturón de Orión ( también llamadas los “3 reyes magos”).

Reflexionemos esto: ¿ se imaginan encontrar un nombre propio para cada una de las estrellas en el cielo ? No terminaríamos nunca y sería complicado encontrar un nombre diferente para cada una de ellas.

Es por esto que existen sistemas de denominación de estrellas, que nos facilitan la tarea de nombrarlas e identificarlas. Uno de los más populares y usado entre astrónomos amateurs fue el creado por el astrónomo alemán Johannes Bayer, y consiste en lo siguiente: clasifica las estrellas de una constelación de la más brillante a la más tenue usando el nombre de las letras del alfabeto griego.

Por ejemplo, la más brillante se le denomina alpha, la que le sigue beta, luego gama, etc. En seguida le agrega el genitivo en latin de acuerdo a la constelación que pertenece. Por ejemplo, la estrella más brillante de la constelación de Sagitario sería Alpha Sagitarii, la segunda más brillante de la constelación de Orión sería Beta Orioni, etc. De esta manera es más sencillo nombrar y referirse a las estrellas de una constelación.

Hagamos el siguiente ejercicio: un ejemplo reciente es esta excelente foto tomada por mi amigo Victor Ledezma.

Pregunté qué zona era, por lo cual me responde ” es la zona de Rho Ofiuco “.  Pasemos a ver el mapa de la constelación de Ofiuco.

Si vemos la referencia del alfabeto griego, la letra rho es  ρ ( la cual se asemeja a una pe ). Por conclusión la zona del dentro de la que apuntó su cámara para tomar la foto fue la siguiente:


Asterismos

Nada que ver con asteriscos, no se confundan. Se le llama asterismo a una sección o figura de una constelación que es fácilmente identificable. Debemos recordar que la constelación la forman muchas estrellas pero mucha veces dado la calidad del cielo no las podremos ver todas a simple vista; sin embargo las más brillantes son las que resaltan mostrándonos sólo una parte de la constelación.

Los más famosos y clásicos son “las cacerolas” de las constelaciones de la Osa Mayor y la Osa Menor. Comúnmente se identifican a estos asterismos como si fueron la constelación completa pero no, no lo son. Son únicamente los que se observan siempre a simple vista.

Referencias
Wikipedia: Nombre de las estrellas
Denominación de Bayer