La Luna, nuestro único satélite natural. Es uno de los pocos objetos que se pueden admirar a detalle con telescopios del más bajo presupuesto: es impresionante ver su geografía, sus valles y sus montañas a través de un ocular. Sin embargo, nuestro satélite provoca inconvenientes a la hora de realizar una observación astronómica o tener una sesión de astrofotografía.

¿ Que pasa con la Luna ?
Cuando vivimos dentro de una gran urbe estamos acostumbrados a casi no ver estrellas o ver unas cuantas, esto es debido a la contaminación lumínica; de hecho mucha veces nos asombramos si vemos un poco más de 5 o 10. De igual manera, si la Luna aparece en el cielo no captamos una gran diferencia.

Es cuando nos alejamos de la ciudades para hacer una observación astronómica donde apreciamos un cielo verdaderamente estrellado y es ahí mismo cuando realmente comprendemos los estragos de la Luna, pues como sabemos refleja la luz del Sol. En la noche es como tener una superlámpara con un gran focote luminoso que nos impedirá ver el cielo estrellado. Salir de observación con la Luna transitando por todo el cielo durante la noche o quedarte en casa es casi lo mismo. Es por eso que hay que saber cuando la luna va a estar oculta o en su fase de Luna Nueva para poder salir de observación.

Evitar la Luna
No voy a entrar en detalles para explicar los porqués del movimiento de translación y rotación de la Luna pues ya existen numerosas páginas que lo explican. Más bien me quiero enfocar en cómo predecir y decidir cuando la Luna no nos estorbará en cuanto a la observación de estrellas.

Existen dos maneras de saber cuando la Luna nos permitirá hacer una observación:

a) Cuando la Luna se encuentra en una fase de poca iluminación.
Gracias a que la Luna rota sobre su propio eje podemos observar varios estados o fases de iluminación, los cuales se nombran de la siguiente manera:

Nombre Hemisferio
Norte
Hemisferio
Sur
Parte visible de la Luna Período visible
Luna nueva Moon phase 0.svg Moon phase 0.svg
0-2%
No visible
Luna creciente o creciente cóncava Moon phase 1.svg Moon phase 7.png Norte: 3-34% (derecha)
Sur: 3-34% (izquierda)
Por la tarde y poco después de la puesta del sol
Cuarto creciente Moon phase 2.png Moon phase 6.png Norte: 35-65% (derecha)
Sur: 35-65% (izquierda)
Por la tarde y en la primera mitad de la noche
Luna creciente convexa o creciente gibosa Moon phase 3.png Moon phase 5.png Norte: 66-96% (derecha)
Sur: 66-96% (izquierda)
Por la tarde, gran parte de la noche
Luna Llena Moon phase 4.png Moon phase 4.png
97-100%
Toda la noche
Luna menguante convexa o menguante gibosa Moon phase 5.png Moon phase 3.png Norte: 96-66% (izquierda)
Sur: 96-66% (derecha)
Gran parte de la noche, comienzo de la mañana
Cuarto menguante Moon phase 6.png Moon phase 2.png Norte: 65-35% (izquierda)
Sur: 65-35% (derecha)
Madrugada y de mañana
Luna menguante o menguante cóncava Moon phase 7.png Moon phase 1.svg Norte: 34-3% (izquierda)
Sur: 34-3% (derecha)
Fin de la madrugada y de mañana

Fuente y créditos: Wikipedia

Como podemos observar en la tabla previa, los mejores momentos para salir de observación es cuando la Luna se encuentra en la fase de Luna Nueva pues la iluminación que nos dará será completamente nula. No importa si ella está atravesando el cielo toda la noche, no nos afectará en lo absoluto. Por el contrario, si piensas salir cuando hay Luna llena, es decir, iluminada al 100% mejor te recomiendo ir al cine a ver una buena película por que ahi verás más estrellas que en el campo ( aunque sean las de Hollywood ). Hay fases que aunque la Luna no se encuentre completamente iluminada complican igualmente la observación.

b) Saber los momentos de salida y puesta de la Luna
Asi como el Sol se sale y se pone, de la misma manera la Luna lo hace debido a su movimiento de traslación alrededor de la Tierra. No importa si tenemos Luna llena o en otra fase de iluminación, si nuestro satélite se pone y se oculta en el horizonte todo la noche y sale al amanecer al mismo tiempo que el Sol no tendremos ningún problema.

Para saber los días y el momento exacto en que la Luna estará oculta dependerá de nuestra localización en la Tierra. Para ello existen varios sitios en Internet como por ejemplo el de www.timeanddate.com el cual nos ofrece a detalle la posición de la Luna asi como las fechas exactas de sus fases

Otro método fácil que yo utilizo es con el software Stellarium. Los pasos son los siguientes:

  1. Indica la ciudad o coordenadas en la que te localizas actualmente. Selecciona la opción de la brújula acercando el mouse al extremo izquierdo de la pantalla. Después en la ventana de localización haz click en el campo con la lupa y busca tu ciudad. Una vez que aparezca en la lista, selecciónala con el mouse.

    2. Cierra la pantalla de localización y abre la pantalla de búsqueda ( opción con el ícono de lupa en la parte izquierda de la pantalla ). Escribe “Luna” en el campo de búsqueda y después haz click en el ícono de buscar. El Stellarium seleccionará la Luna y posicionará la pantalla en el centro para mostrar donde se encuentra actualmente.

3. Presiona las flechas de “avance del tiempo” que se encuentran en la parte inferior de la pantalla para crear una animación del movimiento de translación de la Tierra. Dicha animación te dará una idea de la posición de la Luna y la hora en que se mostrará en el horizonte, cuanto durará y la hora en la que se meterá. Presiona las flechas varias veces para aumentar la velocidad de la animación.

Referencias
Geoenciclopedia: fases de la luna
Stellarium
Date and time – Moon Phases
Moongiant