Latitud 46.502696, Longitud -73.711789

El lugar de observación por excelencia en lo que se refiere a lugares “cercanos” a Montreal. Este lugar me super encantó, ya que esta en una excelente localización para practicar astronomía o astrofotografía.  Desgraciadamente aunque está a dos horas de la gran urbe canadiense, al estar sobre un monte y tener horizonte casi completo al sur hace que la contaminación lumínica afecte un poco. Sin embargo, las ventajas son enormes.

Este lugar lo descubrí gracias a mi insistencia y perseverancia, pues al estar buscando consejo local sobre astrofoto se me ocurrió buscar en facebook algún grupo sobre el tema. Ahi di con un grupo llamado “Astrophotographie du Québec”. Al ingresar, noté que un señor tomaba fotos muy buenas en un lugar llamado “Saint-Zénon”. Lo contacte para preguntarle si lo podía acompañar pues pensé que era un terreno privado que le pertenecía pero para mi sorpresa era un lugar público en el que se puede acceder pagando 10 dólares.

El observatorio se encuentra dentro de un lugar al que se le nombra “pourvoirie”, el cual es un establecimiento al aire libre que ofrece servicios para personas que practican la caza y la pesca. ( no encontré alguna traducción directa al español ).

Una vez llegado al establecimiento, se recorre un camino de terracería hacia el observatorio, aproximadamente de entre 10 y 15 minutos.

El lugar está totalmente acondicionado para la astonomía con casi todas las comodidades: – Cuenta con un refugio con 6 camas donde se puede descansar, el cual se calienta a base de leña.
– Hay 3 plataformas en cemento para poner telescopios.
– Cuenta con un observatorio cúpula con un telescopio de 14″.
– Cuenta con un horizonte casi completo al sur, este y oeste y al norte solo está rodeado por un poco de árboles.
– A la fecha de publicación de este artículo, el acceso al lugar cuesta $ 10 dlls. Es posible rentar una cama en el refugio por $ 20 y si ya no hay disponibles, permiten instalar una tienda de campaña por el mismo monto.

Con lo único que no cuenta es electricidad, por lo que hay que asegurarse bien de cargar las baterías. De todas maneras, es posible bajar a la recepción para conectar sus cargadores y recargar todo lo que sea necesario.

Cómo llegar
Se toma la autoruta 40 en dirección a la Ciudad de Québec. Pasando Repentigny se toma la salida 122 hacia la autoruta 131-Norte en dirección a Joliette. Al llegar a Joliette se toma la salida 14-este  en dirección a St-Félix-de-Valois.


En cuanto lo astronómico
Como lo dije antes, el único problema que encuentro es que este lugar está al norte, por lo que llegará un poco la contaminación luminosa de la zona metropolitana de Montreal y poblaciones aledañas, aun esté a dos horas de lejania. Sin embargo, para lo que se le puede exigir a esta zona, no me quejo de los cielos que me han tocado ver ahi; pero para alguien más exigente en cuanto calidad de cielo se refiere recomiendo ampliamente los lugares de observación que se sitúan al sur, en la zona de Mont Megantic.
Si tomamos en cuenta el balance entre todos los aspectos como cielo, buen horizonte, instalaciones, servicios y comodidad, este es el lugar indicado.

He aqui una muestra de fotos que he obtenido de las noches de observación en este lugar.