Latitud 36.903210,  Longitud -116.828117

Este fue el lugar donde pasé la primera noche de observación en mi viaje de 5 días a Nevada para hacer la astrofoto. Es un supuesto “pueblo fantasma” que se encuentra a unos cuantos minutos de un pequeño poblado llamado Beatty, en camino yendo hacia Death Valley. Debo decir que, aunque según eso fue un asentamiento minero allá por 1906, de turístico y atractivo no tiene absolutamente nada: son simple terrenos baldíos los cuales tienen unas cuantas construcciones y otros sirven como tiradero de chatarra de autos. Hay una casa estilo museo pero que tiene no tiene absolutamente nada de especial y unas esculturas feas que asemejan fantasmas.

¿ Entonces, cual es el atractivo de Rhyolite ?
Lo astronómico, por supuesto. Este lugar desde mi punto de vista,  tiene muchas ventajas: está en una zona totalmente alejada de Las Vegas y al mismo tiempo se encuentra a unos pocos minutos de Beatty, que es un pueblo super pequeño que yo consideraría de paso. Beatty es tan minúsculo que la polución de sus luces no afecta en absoluto los cielos de Rhyolite.
Otras de las ventajas de tener a Beatty cerca es que después de la sesión astronómica es rápido regresar para descansar. Beatty aunque es pequeño cuenta con una gasolinería un par de tiendas de autoservicio, de entre ellas un FamillyDolar, un par de moteles y uno que otro restaurante.

Algo que me gustó de los caminos de Nevada es que casi literalmente uno se puede plantar en cualquier lugar alejado de la carretera a tomar foto, y es el caso de Rhyolite. A diferencia de Québec, Canadá, en Nevada no vi casi ningún terreno privado en carretera, todo lo contrario a este pais: aqui, vayas donde vayas en el campo, los terrenos pertenecen ya a alguien por lo que es complicado encontrar un lugar de observación.

Dado que Nevada es en su mayoría desértico, los cielos despejados estaban presentes casi diario ofreciendo un excelente cielo nocturno estrellado.

Canon T5i, ISO 3200, 35 mm. f 4.5, Exp. 2 min

Desventajas
Hay dos cuestiones a considerar: 1) hay una pequeña carretera en Rhyolite por la cual no dejan de pasar coches y 2) el viento. No contaba con que en Nevada venteara seguido, por lo que llevar alguna tela o lona para protección es altamente recomendable. Llevé conmigo una silla ligera de acampar que no se podía estar de pié gracias al viento. Sin embargo, fuera de esto es un muy buen punto de observación.

Les dejo un timelapse de la via Láctea que tomé con mi segunda mientras tomaba mientras tomaba fotos con la otra.

Cómo llegar
El lugar es muy accesible y se llega sin mayor complicaciones. Partiendo desde Las Vegas se toma la autopista 95 Norte en dirección al poblado de Beatty. Una vez en Beatty se toma la autoruta 374, en dirección a Death Valley. Después de 8 minutos de manejo, del lado derecho, encontrarán la desviación hacia Rhyolite.