Latitud 36.485523,  Longitud -114.531312

Ubicado al este de Las Vegas, aproximadamente a una hora se encuentra el Valley of Fire State Park, en el desierto Mojave. Decidí visitar este punto por recomendación de ciertos miembros de la Sociedad Astronómica de Las Vegas, pues me dijeron que al este de Las Vegas el cielo era mejor para la astrofografía. Estaba indeciso por visitar este lugar, ya que desde un inicio había planeado mi itinerario completo para visitar Death Valley, pero el problema era que estaba completamente al oeste, es decir de lado al lado. Al final cambié el itinerario y dado que era más un viaje de reconocimiento decidí pasar a echar un vistazo.

Valle de Fuego
Este parque es impresionante: la zona del desierto de Mojave abundan formaciones rocosas de color rojo de gran tamaño. De hecho por la carretera rumbo a este valle hay varios puntos de interés acondicionados con techos, bancas, mesas y baños donde uno puede parar e inclusive hacer un pic-nic.
De hecho, originalmente se supone que me iba a quedar en un punto llamado RedStone Dune Trail, el cual debo decir que es excelente pero la curiosidad me llevó a visitar el Valley Of Fire.

RedStone Dune Trail, Nevada
RedStone Dune Trail, Nevada

La vista desértica en conjunto con las numerosas y gigantes formaciones rocosas rojizas es impresionante. Literalmente es posible estacionarse donde sea a esperar que se oscurezca y tomar astrofotografía. Dado que es un parque, llegada la noche, no abunda mucho auto que pase con las luces encendidas a arruinarnos nuestras tomas.

Donde hospedarse
Al parecer existe un campamento dentro del parque, pero yo decidí quedarme en un pueblo cercano llamado Overton Moapa Valley. Desgraciadamente este es un pueblo muy pequeño por lo que no tiene muchas opciones, sin embargo logré encontrar un motel excelente,  el North Shore Inn: las habitaciones están muy bien además que cuenta con piscina. Lo malo es el precio que para mi gusto dada la zona es muy caro, el cual es de casi US $ 100 dólares la noche. Existe otro, el “Plaza Motel”, pero aunque está más barato ( US $ 60 ) inmediatamente se ve que es un motelucho de baja categoría.

En mi estadía encontré una muy grata sorpresa: en frente del North Shore Inn, había un restaurante mexicano, La fonda, que no era un resto pequeño, es un restaurante en forma y para mi gusto hicieron muy bien de comer. Gracias a esto pude descansar un rato de la tediosa comida rápida barata gringa.

Cómo llegar
Existen dos rutas para llegar partiendo de Las Vegas: por detrás, tomando la autopista 15 en dirección Arrolime; la otra opción es,  como diría mi abuela, “en denantes”, que fue la ruta que yo tomé que es la autopista 564 para después tomar la carretera 167 que pasa por Lake Mead. Les recomiendo tomar esta última pues es esta donde se encuentran varios puntos escénicos como Redstone Dune Trail y Echo Bay. El trayecto dura aproximadamente 1 hora.

 

Los cielos de Valley Of Fire
No sé por qué sentí a pesar que el cielo era más que apto para la astrofoto que había algo de polución luminosa pues varias fotos salían con mucho ruido. Es posible también que se deba a que había muchas partículas de polvo suspendidas.
El lugar donde me detuve a pasar la noche tomando foto se llama “Petrified Logs”, simplemente por que había unos troncos petrificados. Lo bueno de este lugar es que estaba un poco alejado del camino principal y había mucho espacio para estacionar la camioneta.

El gran problema que desgraciadamente se presentó, y no me lo esperaba en general de los lugares que visité, fue los vientos fuertes. Al bajarme del auto me percaté que el viento soplaba mas fuerte de lo normal, por lo que ya casi estaba resignado a aventar la toalla y no tomar astrofoto esa última noche. Sin embargo, decidí no darme por vencido y baje “traslomita” bajo una pequeña pendiente cerca de donde estaban los troncos petrificados, y para mi suerte eso fue suficiente para protegerme del viento y poder tomar fotografía.

Si van a este parque, les recomiendo que lleven alguna manta o lona que puedan usar como pared para protegerse de los vientos fuertes que soplan por estos lares.

Referencias
Valley of Fire State Park
Petrified Logs Place, Valley of Fire
RedStone Dune Trail
Overton, Moapa Valley, Nevada
North Shore Inn Motel
La Fonda Mexican Restaurant
Las Vegas Astronomical Society