Cuando vamos iniciando o queremos empezar a hacer astrofotografía no tenemos la más mínima idea de cual es el equipo requerido para hacerla. Después cuando consultamos gente que ya está inmersa en el hobby o buscamos artículos acerca de ello. Al final encontramos información con tan demasiado detalle que es complicado tener una idea de lo que se necesita.
Es por esto que presento una idea general sin ingresar a mucho detalle de los elementos más comunes utilizados en astrofotografía para que los que vayan iniciando casi desde cero se den una idea global acerca del equipo requerido. El detalle de accesorios al momento de comprar cada equipo los describiré en artículos posteriores

Antes de pasar a presentar el equipo, me gustaría aclarar los siguientes puntos:

  •  La astrofotografía consiste en dos partes: la adquisición, que es el procedimiento de tomar la foto con el equipo que tenemos disponible, y la segunda parte es el procesado de la foto (revelado) con el cual transformaremos nuestra foto cruda y sacaremos a la luz todos sus detalles mediante software especializados. En este artículo sólo hablaremos del equipo usado para la adquisición.

  •  En astrofotografía aunque hay equipos más complejos que otros, no se requiere un nivel de experiencia como tal para poder iniciar ya sea con un equipo en específico. Esto depende de tu presupuesto, tu disponibilidad de tiempo, pero sobre todo tu compromiso y paciencia para aprender esta actividad:

    •  Hay gente que no está al 100% segura y compra el equipo más barato para darse una idea de que se trata y conforme va avanzando en experiencia, van adquiriendo equipo más complejo y más costoso.
    • Existe gente que tiene los recursos y tiempo para ingresar directo con un equipo complejo y costoso desde el inicio.
    • Un punto muy importante a considerar es que al cambiar de tipo de equipo te encontrarás con nuevas problemáticas inherentes al mismo y nuevas situaciones que hay que resolver, como por ejemplo, al pasar de una cámara DSLR a una astrocámara necesitarás el uso de computadora, al iniciar con una montura con seguimiento necesitarás aprender a alinear a la polar, etc. Esto lo hablaremos en un artículo por separado.

 

Elementos comunes de un equipo para astrofotografía

  Montura: es la base sobre la cual sujetaremos el resto del equipo. En esta categoría incluimos desde los simples tripiés fotográficos comunes y corrientes, monturas con seguimiento para cámaras hasta monturas más sofisticadas que pueden cargar con telescopios y cámaras que pesen varios kilogramos. Contrario a lo que muchos principiantes piensan, elegir e invertir en una montura de calidad debe ser la prioridad no. 1 sobre todos los demás elementos de tu equipo, ya que si no tienes una buena montura con un buen grado de precisión no te servirá de mucho tener el mejor telescopio o la mejor cámara.

  Óptica: aquí entran los lentes y los telescopios. No es necesario tener un telescopio para hacer astrofotografía, de hecho, hay ciertos objetos en el cielo que para sacarlos completos necesitas hacerlo con la cámara.

Adquisición: En seguida hablaremos de las cámaras, en las cuales entran dos clases: las DSLR (Digital Single Lens Reflex), que son las cámaras que comúnmente usamos para fotografía común, y las astrocámaras, que son cámaras especialmente diseñadas para astrofotografía.

  Accesorios: Es necesario en muchos casos contar accesorios extra como pueden ser intervalómetro para cámara, espaciadores para telescopio, máscara bathinov para enfocar, etc.
Nota:Sólo mencionaremos los más comunes e indispensables, ya que este artículo es sólo para dar una idea general a los que van empezando.


Si pudiéramos resumirlo en una frase, diríamos que depende que tipo y calidad de foto quieres tomar y en base a a eso es el equipo que deberás elegir. A continuación se mostrará la lista de equipo por orden de complejidad y las fotos que podrás tomar con cada uno.

Complejidad: muy baja

Cámara DSLR y tripié

Tipo de imágenes que puedes lograr: simples fotografías panorámicas nocturnas de campo amplio, de no más de 30 segundos de exposición (esto depende de la lente que uses y el tiempo que te permita el modo "bulb" de la cámara).
Tripiés: No te compliques la vida con marcas. Cualquiera es bueno, solo recomiendo que sea de rótula (ballhead)
Cámaras: Estos son algunos modelos populares:  Canon t6i, Canon t7i, Canon EOS 6D Mark II, Nikon D5100Nikon D610, Sony a7s II

 

 

 

Cámara DSLR,  tripié e intervalómetro

Tipo de imágenes que puedes lograr: de campo aplio, de no más de 30 segundos de exposición (esto depende de la lente que uses y el tiempo que te permita el modo "bulb" de la cámara), fotos circumpolares, barrido de estrellas y videos de timelapses.
Intervalómetro: sólo asegúrate que tenga el conector espécifico al modelo de cámara.
Lentes populares para campo amplio: Rokinon 10mm f/2.8

 

 

 

Complejidad: baja

Cámara DSLR, tripié,  intervalómetro y montura para cámaras con seguimiento

Tipo de imágenes que puedes lograr: de espacio profundo. La montura para cámaras es una opción barata que te permitirá comenzar tranquilamente de forma menos complicada. Aqui la situación se pone más interesante pues dicha montura te permitirá seguir el desplazamiento de las estrellas en el cielo y podrás hacer fotografías de objetos como nebulosas, galaxias, etc (esto depende de la distancia focal lente que uses y el tiempo que te permita el modo "bulb" de la cámara). Por lo general la montura con seguimiento para cámaras te permitirá hacer fotos con tiempo de exposición de entre 1 y 2 minutos.
Monturas para cámaras populares: Explore Scientific IEXOS-100, Sky-Watcher Star AdventurerIOptron Skytracker, IOptron Skytracker Pro, IOptron SkyGuider Pro,
Lentes populares para astrofotografía: Samyang 135 mm f2.0, Canon EF 70-200mm f/4L-IS II USM

 

 

 

Complejidad: media

Cámara DSLR, tripié robusto para montura, intervalómetro,  montura ecuatorial computarizada y telescopio

Tipo de imágenes que puedes lograr: de espacio profundo de larga focal. Una montura ecuatorial para telescopio te permitirá hacer capturas de objetos más pequeños con telescopios además de obtener más estabilidad. Aún asi, dependiendo de la distancia focal de tu telescopio, sólo podrás tomas de entre 1 y 2 minutos en tiempos de exposición. Para adaptar la cámara al telescopio, necesitarás un anillo T (T-Ring) especial para la marca de tu cámara. En cuanto al telescopio, se recomienda ampliamente que inicies con un refractor.

Si vas a comprar un equipo con telescopio será necesario que adquieras el sistema de autoguiado (ver siguiente punto)
Monturas de entrada de primer nivel: Celestron AVX, IOptron CEM25P, Ioptron IEQ30, Sky-Watcher AZ-EQ5, Sky-Watcher EQ6-R Pro,
Telescopios:  William Optics ZenithStar 61, Orion ED80T Carbon Fiber ED APO, Takahashi FS-60Q Fluorite, William Optics Red Cat,

 

 

Cámara DSLR, tripié robusto para montura, intervalómetro, montura ecuatorial computarizada y telescopio + un sistema de autoguiado

Tipo de imágenes que puedes lograr: de espacio profundo con tiempos de larga exposición.El sistema de autoguía consiste en un telescopio extra que comúnmente lleva instalado una cámara planetaria o de menor nivel y es usado para corregir un error periódico que tienen las monturas ecuatoriales y que no permite tomar fotos de larga exposición. Este sistema consiste en vigilar la posición de una estrella de referencia de manera continua, y cuando dicha estrella se sale de su posición, el sistema de auto guía manda las correcciones necesarias a la montura.

Esto nos permite sacar fotografías con cuadros de 5, 10 o más minutos de exposición. Aqui pudiéramos decir que ya tendríamos un equipo astrofotográfico completo. 
He aquí otra problemática a tener en cuenta: por lo general es necesario contar con una computadora a la cual conectaremos la cámara del telescopio ya que es un software el que se encargará de analizar la imagen y enviar las correcciones necesarias. Existen equipos de autoguiado que no necesitan computadora, pero por lo general son más caros.

Aqui podrás encontrat una alta gama de equipo para guiado

 

 

 

 

Astrocámaras

Complejidad: media alta

Astrocámara RGB (color), tripié robusto,  montura ecuatoria computarizada, telescopio, sistema de autoguiado

Tipo de imágenes que puedes lograr: de espacio profundo con tiempos de larga exposición y mejor calidad. Una astrocámara tiene sólo lo necesario para tomar asttrofotografía a diferencia de las DSLR que son de propósito general. Cuentan con un sistema de refrigeración que mejora la calidad de las imágenes reduciendo el ruido del sensor. La complejidad con las astrocámaras es que necesitarás obligatoriamente de una computadora para hacer la captura de imágenes, a diferencia de las DSLR.
Astrocámaras RGB populares: ZWO ASI2600 Pro, ZWO ASI294MC Pro, ZWO ASI071 Pro Cooled

 


Fotografia por Simon Lewis

 
Complejidad: alta

Astrocámara monocromática + filtros + rueda de filtros, tripié robusto, montura ecuatorial computarizada, telescopio, sistema de autoguiado

Las astrocámaras monocromáticas son las que ofrecen la mejor calidad en comparación a las DSLR y las RGB. ¿Por que usar una astrocámara monocromática para capturar tomas a color ?  Las cámaras DSLR y RGB capturan todo el color en una sola toma (por eso son comúnmente llamadas OSC-One Shot Color), pero lo que hacen internamente es capturar pixeles de color verde, rojo y azul, por lo que capturan menos cantidad de esos colores en cada foto. Las cámaras monocromáticas por el contrario, capturan el 100% del color tomado con el filtro usado. Es por eso que, por ejemplo, para una foto completa a color, se toman 20 minutos de exposición usando el filtro rojo(R), otros 20 usando el filtro verde(G) y otros 20 minutos más usando el azul(B). Después las toman se unen en un software  al momento del procesado, generando una imagen de mejor calidad.

Pero no te equivoques: la astrocámara monocromática ha capturado más color y detalle por cada 20min. en cada filtro que una cámara RGB capturando 1 hora de exposición.

Para estos equipos la complejidad aumenta ya que hay que manejar la rueda, la astrocámara, además del equipo de autoguiado, la montura, etc.
Cámaras monocromáticas: QHY QHY600, ZWO ASI183GT
Filtros: Astrodon Tru-Balance Generation 2 E-Series, Baader LRGB Filter
Rueda de filtros

 



Imagen por Christoph Lichtblau